Heróis da Fé: Jonathan Edwards, considerado o maior teólogo da América

Edwards contribuiu com provavelmente o sermão mais famoso da história americana: "Pecadores nas mãos de um Deus irado".

Fonte: Guiame, com informações do Christianity Today e DVUSDAtualizado: terça-feira, 27 de abril de 2021 17:16
Jonathan Edwards, uma mente brilhante e um coração avivalista. (Foto: Reprodução / Ligonier)
Jonathan Edwards, uma mente brilhante e um coração avivalista. (Foto: Reprodução / Ligonier)

Jonathan Edwards nasceu em 5 de outubro de 1703, em East Windsor, Connecticut (EUA), em uma família protestante. Seu pai, Timothy, era pastor da igreja local e sua mãe, Esther, era filha de Solomon Stoddard pastor da igreja em Northampton, Massachusetts.

Edwards era o quinto e único menino entre 11 filhos; ele cresceu em uma atmosfera de piedade puritana e afeto. Sua educação infantil o imergiu não apenas no estudo da Bíblia e da teologia cristã, mas também em clássicos e línguas antigas de questões contemporâneas em teologia e filosofia.

Aos 14 anos, Edwards já era estudante em Yale e recebeu seu diploma de mestre em 1722.

Ele era um jovem com profundas sensibilidades espirituais e, aos 17 anos, após um período de angústia, disse que a santidade foi revelada a ele como uma beleza divina e arrebatadora.

Edwards conta que seu coração ofegava "para me prostrar diante de Deus, como no pó; para que eu não fosse nada, e para que Deus fosse tudo, para que eu me tornasse como uma criança".

Essa combinação de intelecto e piedade caracterizou toda a vida de Edward, que foi aprendiz de seu avô, por dois anos antes de se tornar, em 1729, o único pregador da paróquia de Northampton, a maior e mais influente igreja fora de Boston.

Quando tinha 20 anos, ele conheceu Sarah Pierrepont. Seu casamento se seguiu a quatro anos de namoro muitas vezes agonizante para o desajeitado e intenso Edwards, mas no final, seu casamento se mostrou profundamente satisfatório para ambos. Edwards a descreveu como uma "união incomum" e em um sermão sobre Gênesis 2:21-25, ele disse: "Quando Adão se levantou de seu sono profundo, Deus trouxe uma mulher de perto de seu coração". O casal teve 11 filhos.

Avivamento espiritual

Em 1734, uma pregação de Edwards sobre a justificação pela fé gerou um tipo diferente de devoção: um avivamento espiritual irrompeu em sua paróquia. Enquanto em dezembro houve seis conversões, na primavera, eram cerca de trinta por semana.

Ele ganhou fama internacional como um avivalista e "teólogo do coração" após publicar Uma Narrativa Fiel da Surpreendente Obra de Deus (1738), que descreveu o despertar de sua igreja e serviu como um modelo empírico para avivalistas americanos e britânicos

Seus sermões mais eficazes foram publicados, como Justificação pela Fé (1738), que foram amplamente lidos na América e na Inglaterra.

Essas obras ajudaram a alimentar o Grande Despertar alguns anos depois (1739–1741). Nesse período, Edwards se tornou muito conhecido como um pregador revivalista que subscreveu uma interpretação experimental da teologia reformada que enfatizava a soberania de Deus, a depravação da humanidade, a realidade do inferno e a necessidade de uma conversão de "novo nascimento".

George Whitefield tinha lido o livro de Edwards e fez questão de visitá-lo quando foi para a América. Edwards convidou Whitefield para pregar em sua igreja e relatou: "A congregação estava extraordinariamente derretida ... quase toda a assembleia chorando durante grande parte do tempo". A "assembleia inteira" incluía o próprio Edwards.

Durante o Grande Despertar, Edwards contribuiu com provavelmente o sermão mais famoso da história americana: "Pecadores nas mãos de um Deus irado".

Apesar de seu estilo desapaixonado, Edwards insistiu que a verdadeira religião está enraizada nas afeições, não na razão. Ele defendeu as explosões emocionais do Grande Despertar, especialmente no Tratado sobre Afetos Religiosos (1746), uma obra-prima de discernimento psicológico e espiritual, e em Alguns Pensamentos Sobre o Presente Reavivamento da Religião na Nova Inglaterra (no qual incluiu um relato do despertar espiritual de sua esposa).

E em uma época em que o canto de Salmos era quase a única música a ser ouvida nas igrejas congregacionais, Edwards incentivou o canto de novos hinos cristãos, principalmente os de Isaac Watts.

Newton e a Bíblia

Edwards considerava a conversão pessoal crítica, então ele insistiu que apenas as pessoas que haviam feito uma profissão de fé, que incluía uma descrição de sua experiência de conversão, poderiam receber a comunhão. Isso reverteu a política de seu avô e alienou sua congregação, que o expulsou em 1750.

Nos anos seguintes, Edwards foi pastor missionário para os nativos americanos em Stockbridge, Massachusetts, e escreveu, entre outros tratados teológicos, Freedom of the Will (1754), uma defesa brilhante da soberania divina. Nele, ele argumentou que somos livres para fazer o que quisermos, mas nunca vamos querer fazer a vontade de Deus sem uma visão de sua natureza divina transmitida pelo Espírito.

Fascinado pela física newtoniana e esclarecido pelas Escrituras, Edwards acreditava que a providência de Deus era literalmente a força de ligação dos átomos - que o universo entraria em colapso e desapareceria a menos que Deus sustentasse sua existência de um momento para o outro. As Escrituras afirmam sua visão de que Cristo está "sustentando todas as coisas pela sua palavra de poder" (Hb 1:3 RSV).

Edwards tinha o hábito de acordar às 4 da manhã e estudar 13 horas por dia.

O College of New Jersey (mais tarde Princeton) o chamou como presidente em 1758. Mas logo após sua chegada, Edwards morreu, em 22 de março do mesmo ano, devido a complicações da nova vacinação contra a varíola, da qual foi voluntário. Ele tinha 55 anos. Ele está enterrado no cemitério de Princeton.

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